引っ越しました。HDB(公共住宅)とは何か?

年に一回のペースで引っ越しているな。安定が嫌いとか引っ越しが趣味というわけではないのだが、なんだか様々な外部要因の影響でうっとおしい引っ越しをしている。シンガポールで4軒目の物件、Studio Apartment, Private Apartment, Condominium, HDBと全種類制覇したかな。一人暮らしは最初の一年目だけ。あとは全部シェアしてます。(笑
引っ越しは、土曜日にすべて完了した。2時間30分くらい、友人の車に詰め込んで一発。今回は段ボールを使わず、ビニール袋に詰め込んでいたので運搬効率が悪かった。ビニール袋に引っ越し荷物詰めてるのが浮浪者っぽくてお洒落でしょう?
今回の引っ越し先は、インフレと家賃高騰が騒がれているシンガポールであっても、当然、契約家賃の最安値を更新しているのであるが、HDB(公共住宅)だ。しかもPub込、公共料金・光熱費込の契約。City Ereaから離れたところにあるHDBは、群をなしており、見渡す限り、歩ける限り、HDBだらけというくらいすごい。そして、このHDB群には、シンガポールの貧困層が居住している。注:シンガポールの貧困層とは、中国やアメリカの貧困層と違い、日本の貧困層と同程度であるからイメージしやすいだろう。コンビニ飯を食い、家の中にこもってネットで遊んでいる世界有数の最も恵まれた貧困層である。これを中国やアメリカにいる真・貧困層と区別するために、似非・貧困層と呼ぶことにしよう。似非・貧困層には、貧民に旺盛な私利私欲だけでなく、購買力もあるので、HDB群に隣接するスーパーに週末行けば、物欲に駆られて買い物かごいっぱいにして、レジに並んでいる貧民たちの姿を垣間見ることができる。ん? Orchardのデパートでも同じものを見たような気もするが・・・。OrchardとHDB群の週末の買い物は本質的に同じものであるがよくよく見ると、貧民たちの着ているお洋服の質がOrchardの方が若干良い、という程度の違いがある。HDB群の方が単価は安く、年齢層は高く、外国人比率が低そうだ。だが、人数はOrchardに負けないくらいの密度で似非・貧困層が物欲を解消している。
HDB群の中にあるホーカーセンターに赴き、早速物価のチェックを行う。この時、もっとも簡単なのはタバコやビールという規格化された商品価格の差を見ればほぼ外れることはない。タバコは、City Ereaやコンビニでは私のお気に入りの赤マルは11.8-12.0SGDであるが、ここでは11.1SGDであった。最安値の11.0SGDやイリーガルには及ばないが、”程度”がわかるのである。11.0-12.0SGDという狭いレンジの分布ではあるが、これはその“地域”の確実な物価指標として私が信用している数値である。
土曜日、さっそく夜遊びでOrchardから深夜タクシーで帰宅したが、わずかに16SGDだった。誰が遠いって言ったんだ?ポリアンのCity Erea至上主義・不動産価格維持政策に騙されてはならない。シンガポールのタクシー初乗りは2.8SGDで、香港とほぼ同じだが、深夜料金が50%増しなのが…また香港よりかなり高いんだがな。24時間バスの本数が少ないのも難点だ。香港のミニバスはCWBから24時間営業。一方、シンガポールは、空港行くにはいいが、数、網ともに全然薄くて実用的ではない。深夜バスは事実上使えない。だから、私が深夜にタクシーに乗るのは実は贅沢ではない。
しかし、通常時のバスは非常に便利である。私のHDB群は、駅から徒歩15分なんだが、駅に近いせいか、8本駅に向かうバスが走っているので、待ち時間がZeroで、5分くらいで駅に着く。そして安心のTransferで、電車が割引になるという…。車乗るなと政府が言っており、バスは初乗り70cなんだが、割引入れると20c(約13円)で待ち時間なしで駅まで行ってくれるなら利用しない手はない。ここにはHDBがdeveloped by governのからくりがある。HDBは政府による計画開発だからだいたい電車のそばに建てられる。電車のそばでない場合、雨に濡れないで行ける距離にバス停を少なくとも一つ作る、そういう都市設計になっているという噂である。
おっと、最後にお食事中の方はここで読むのをやめた方が良い話がある。シンガポール史上、俺のWorst2に入る最高にキモイ光景を見た。コンドミニアムにおいては蚊の駆除が義務付けられているが、HDBはコクローチ駆除が義務付けられている。たまたま見学に行った日がその駆除の日だったわけだが…それはそれはオゾマシイ光景だった。HDBの1階のフロアにエレベータから降り立った瞬間、50匹ぐらいの死にかけたコクローチが床をのたうち回り、うごめいていたのである。この日は寝る時まで寒気が取れなかった。ただし、契約前に家主に確認したところ、X Dayは掲示板に時間まで張ってあるので、その日は駆除の時間、前3時間、後ろ5時間は、HDBの1階には近づかない。原則、外で飲んでから帰ると決めた。
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